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Giving Up The Ghost (2004)

Giving Up the Ghost (2004)

Book Info

3.88 of 5 Votes: 3
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0312423624 (ISBN13: 9780312423629)

About book Giving Up The Ghost (2004)

How interesting -- looking up this book, which is not quite the edition I read it in, or not the same picture anyway, I realised how many different books there are with this title. Anyway, this is the only Giving Up the Ghost I have read.And it's good.It's also the only Hilary Mantel I've read, though I'm aware of her stature as a historical novelist, and I've listened to her on the radio and read articles by her in newspapers. This memoir is personal. Very. The early pages are slightly fragmentary -- real bits of blurry memory, zoning in and out of different incidents. Somewhere in the middle I suddenly found I was completely compelled by the narrative and could not put the book down. The author is, I have no doubt, an extraordinary person -- hugely unlucky in her health and the treatment she did (and didn't) receive -- hugely lucky in the gift for writing. As for her solid determination and character, the stubborn hard work that took her where she is today -- she is simply amazing.This memoir is beautifully written. It is also spooky in places. It has ghosts in it, or things that approximate to the inexplicable and magical. One incident when she is seven is the weirdest thing, and it may be from this point that I started to be transfixed by the narrative:"I am seven, and I am in the yard at Brosscroft; I am playing near the house, near the back door. Something makes me look up: some shift of the light. My eyes are drawn to a spot beyond the yard, beyond its gate, in the long garden. It is, let us say, some fifty yards away, among coarse grass, weeds and bracken. I can't see anything, not exactly see: except the faintest movement, a ripple, a disturbance of the air. I can sense a spiral, a lazy buzzing swirl, like flies, but it is not flies. There is nothing to see. There is nothing to smell. There is nothing to hear. But its motion, its insolent shift, makes my stomach heave. I can sense -- at the periphery, the limit of all my senses -- the dimensions of the creature. It is as high as a child of two. Its depth is a foot, fifteen inches. The air stirs around it, invisibly. I am cold, and rinsed by nausea. I cannot move. I am shaking; as if pinned in the moment, I cannot wrench my gaze away. I am looking at a space occupied by nothing. It has no edges, no mass, no dimension, no shape except the formless; it moves. I beg it, stay away, stay away. Within the space of a thought it is inside me, and has set up a sick resonance within my bones and in all the cavities of my body."She never makes the connection explicitly, but it's impossible not to connect this strange Stephen-King-like experience with the start of the endometriosis that later makes her life a nightmare, until it is finally diagnosed (or self-diagnosed) and partially treated.Much else in this novel fascinated me. Her awareness is not like any other I have shared, and share it I did. To read this memoir is to be inside her mind and way of thinking. At the end of the edition I read there is an interview and various Hilary Mantel facts. After reading about her migraines and the odd feelings and sensations she sometimes has on her left side, I was not surprised to discover who her favourite author is: Oliver Sacks. He is also one of mine.At times she stops to comment on her own writing: "Do you know what worries me most about this memoir? That I'm always the smart one. Always the one with the last word. Always the one with the heartless quip, the derisive bon mot."She is smart. But she's also tender, sensitive and truthful. She won my heart completely.

Deutscher Titel: Von Geist und GeisternHilary Mantel ist eine der wohl einflussreichsten Schriftstellerinnen unserer Zeit. Als einzige Frau hat sie mit ihren bisher erschienenen Romanen um Thomas Cromwell, “Wolf Hall” (Wölfe) und “Bring up the Bodies” (Falken) den Man Booker Prize gewonnen.Für mich ist sie eine Lieblingsautorin, wegen ihrer wunderbaren Sprache, die mich leicht ins Schwärmen geraten lässt. Natürlich gefällt es mir auch gut, dass sie meistens auf historische Themen setzt.“Giving up the Ghost” ist eine ungewöhnliche Autobiografie einer ungewöhnlichen Frau, die viel mitgemacht hat. Dabei hat sie sich aber ihren Humor bewahrt, der hier viel häufiger aufblitzt, als ich es erwartet hätte. Es ist eine Biografie, die sprachlich genauso großartig ist wie Mantels Romane, in meiner Ausgabe kleben einige Post-its mit Lieblingsstellen. Philosophisch mutet das Erzählte an, von Geistern ist die Rede, doch davon sollte sich niemand abschrecken lassen, das Buch ist keine esoterisch angehauchte Biografie.Nach dem ersten Kapitel, einer Art Einführung, begleiten wir Hilary Mantel zurück in ihre Kindheit, die geprägt war von der Trennung der Mutter vom Vater und dem schwierigem Verhältnis zum Stiefvater, außerdem bereits früh von Krankheit.In diesem Teil des Buchs berichtet Mantel eindrücklich aus der Sicht des Kindes, das sie war, eine ungewöhnliche, erfrischende Herangehensweise. Mit dem Erwachsenwerden wird es langsam offensichtlich, dass die heftigen Schmerzen keine Wachstumsschmerzen mehr sein können. Eine lange Krankheitsgeschichte beginnt, trotzdem schafft es die aus einfachen Verhältnissen stammende Hilary auf eine gute Schule und an die Universität. Sie verliebt sich, heiratet, zieht später mit dem Mann nach Südafrika. Ihr Leben ist nun immer mehr geprägt von der Krankheit, die kein Arzt benennen kann. Wie so häufig, wird sie auf die Psyche geschoben. Es ist wirklich furchtbar, welche Odysee Mantel hinter sich hat, bis die Diagnose Endometriose feststeht, gespickt von Fehldiagnosen und Fehlmedikation, aus heutiger Sicht schier unglaublich. Hilary Mantel wird dabei jedoch niemals weinerlich, sie erzählt wie bereits erwähnt mit viel Humor und Sarkasmus.Am Ende des Buches wird deutlich, dass Hilary zu sich gefunden und ihren Frieden mit den Geistern gemacht hat.Ich habe diese Autobiografie sehr gerne gelesen und kann sie wärmstens empfehlen, nicht nur für bestehende, sondern auch für zukünftige Fans. Eine tolle Frau!

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This is a compelling and readable memoir. It's melancholic but tinged with humour. There is a sense of longing for another self but ultimately a coming to terms with the ghost of the person she might have been.This book is largely a childhood memoir. As you can imagine Hilary was a bright and precocious child, she amuses herself with tales of King Arthur and the Knights of the round table and desires the life of the knight errant but alas at the age of four she is disappointed to find that she doesn't turn into a boy! There is some upheaval in her family which she bravely takes on the chin. She then details her days at a convent secondary school, her time at university and her struggle against some of her chauvinistic lecturers at Sheffield University~"Some people have forgotten, or never known, why we needed the feminist movement so badly. This was why: so that some talentless prat in a nylon shirt couldn’t patronise you, while around you the spotty boys smirked and giggled, trying to worm into his favour". The third part of the book concerns her struggle with illness. I was aghast at the way she was treated by medical professionals. She went through absolute hell and was given misdiagnosis after misdiagnosis and as a result was prescribed unhelpful drugs that added new symptoms to the mix.Obviously all the important elements are there but I didn't think that the parts of her story were linked smoothly although maybe if she had beefed them up a bit the book would have been too long. She omits information about her writing. I wanted to know more about her writing habits, technique, the process, time of day she wrote etc... I really like Hilary Mantel the person. I can't wait to read her Thomas Cromwell series. If a book of her essays and articles is compiled I will be first in the queue. Below are some examples.Funny, insightful article on losing prizes but eventually wining the Man Booker prize. That brilliant and needlessly controversial (thanks to the daily mail) lecture on royal bodies.

The endometriosis monologues. Very painful reading. "'When I was young,' I said diffidently, 'I used to think that dog was a cow.' I was hoping to prompt the reply, 'Well, actually, secretly, it is,' but the reply I got was, 'Don’t be silly.'""She didn’t understand their genteel nursey euphemisms, and when they handed her a flask and asked her to pass water she came across to ask if I knew what the fuck they were talking about.""When the professor had examined me at Outpatients, a week or two earlier, I'd bled everywhere, on to his latex hands and the sheet beneath me. I thought he'd have been hardened to that, but he said, 'I am afraid I am hurting you. I am sorry. I will stop now.' I would have liked it if curiosity would have propelled him onwards: pushing into the unseen, smoking meat of my body, and finding out its truth."

Als 2010 Hilary Mantels Biografie Tomas Cromwells in Deutschland erschien, erlangten damit auch ihre Werke aus den fünfundzwanzig Jahren schriftstellerischer Tätigkeit zuvor neue Aufmerksamkeit. Schriftstellerbiografien befriedigen die Neugier von Lesern, welches Kind ein Autor gewesen ist und ob sich dessen Begabung bereits in der Kindheit gezeigt hat.Hilary Mantel und ihr Mann Gerald McEwen vollziehen im Jahr 2000 einen radikalen Schnitt, als sie gleichzeitig ihr Wohnhaus und ihr Cottage in Norfolk verkaufen. Im Cottage lebt für die englische Autorin noch der Geist ihres Stiefvaters Jack, den sie seit ihrem siebten Lebensjahr kennt. Mantel nahm den Namen des Mannes an, mit dem ihre Mutter seit den 60ern zusammenlebte, obwohl sie offiziell noch mit dem Vater ihrer drei Kinder verheiratet war. Damals ein skandalöser Umstand, über den andere Menschen sich erregten und den die Familie auch durch Umziehen nicht mildern konnte. Die kleine Hilary ist ihrem Großvater eng verbunden, der ihr Geschichten erzählt. Hilary stellte sich damals vor, Schule wäre eine Option, gegen die ein Kind sich entscheiden könnte, falls es ihm dort nicht gefällt und es lieber wie bisher vom Großvater lernen möchte. Wer über häufig wechselnde Lehrer und die Lehrmethoden jener Zeit liest, wird sich wundern, dass Kinder unter diesen Umständen überhaupt Lesen und Schreiben lernten. Aus einem mageren Kind, das oft krank ist und sich selbst für schwach hält, wird eine junge Frau, die an rätselhaften Beschwerden leidet. Hilary Mantels 20 Jahre währende Krankengeschichte wird überschattet von einem großen WENN. Wenn sie ein paar Jahre später gelebt hätte, wäre ihre schwere Endometriose anders behandelbar gewesen und sie hätte vielleicht trotzdem ein Kind bekommen können … Wenn ihre Ärzte gewusst hätten, was in der Fachliteratur längst bekannt war, hätte ihr Leiden erheblich abgekürzt werden können … Doch Mantel lebt zu einer Zeit, in der unklare Beschwerden mit Psychopharmaka behandelt werden und Mediziner Frauen auffordern, doch bitte ihren ungesunden Ehrgeiz abzulegen, um gesund zu werden. Die pharmakologischen Experimente jener Zeit können Betroffene vermutlich nur mit schwärzestem Sarkasmus ertragen, wie Mantel ihn im Rückblick auf ihr Leben zeigt.Mantels im Original 2003 erschiene Biografie wirkt wie das verschlungene barocke Stoffmuster eines Wandteppichs. Darin ist ein phantasievolles kleines Mädchen zu entdecken, das zuerst Schaffner, dann fahrender Ritter werden möchte und das eine Weile glaubt, mit dem Älterwerden würde sie irgendwann von selbst ein Junge. Wir lernen eine sprachbegabte Schülerin kennen, deren glückliche Kindheit und deren Spontaneität mit der Einschulung abrupt endet und die nach dem Schulabschluss zunächst Strafverteidigerin werden will. Mantels Auseinandersetzung mit den Geistern ihres Lebens ist eine hinreißende Lektüre – treffender als Susan Sontag kann ich es nicht ausdrücken.

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